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Cinco datos para entender que los barbijos funcionan y por qué tal vez llegaron para quedarse

Mientras en El Calafate cada vez se usa menos el barbijo, la evidencia a nivel mundial es sobre la efectividad del uso para reducir la transmisión del coronavirus, pero también de otros virus respiratorios. Alentamos a seguir usándolo en espacios cerrados y al aire libre cuando no es posible mantener el distanciamiento social. En Santa Cruz es obligatorio usarlo.

El País 18/10/2021 Pablo Perret Pablo Perret
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El Gobierno nacional dispuso la eliminación de la obligatoriedad del uso del barbijo al aire libre, cuando se circule en forma individual o en burbuja, y en un espacio en el que no concurran numerosas personas. Sin embargo, el tapabocas sigue siendo obligatorio en lugares cerrados, como aulas, cines, teatros, ámbitos de trabajo, transporte público, espectáculos y eventos masivos.

A pesar de lo dispuesto por el Ministerio de Salud de la Nación, al menos 7 jurisdicciones mantienen el uso obligatorio del tapabocas en espacios públicos abiertos. Es el caso de la Ciudad de Buenos Aires, Córdoba, Corrientes, Formosa, Jujuy, Misiones y Santa Cruz. Además, los especialistas siguen recomendando su uso al aire libre cuando no es posible respetar el distanciamiento social.

En esta nota te contamos 5 datos que confirman que los barbijos funcionan y por qué tal vez llegaron para quedarse.

1- Cada vez más y mejor evidencia a favor de su uso

Al principio de la pandemia, contábamos con varios estudios de laboratorio sobre la eficacia del uso del barbijo. Sin embargo, cada vez tenemos más datos sobre la efectividad del uso del barbijo en el “mundo real” y sus beneficios a la comunidad, en base a estudios observacionales y epidemiológicos.

Con el fin de generar mayor evidencia científica, recientemente un grupo de investigadores de los Estados Unidos realizaron un ensayo controlado aleatorio con el fin de evaluar si las comunidades en las que más personas usan barbijo tienen menos casos de COVID-19. Se trata del mayor y más riguroso estudio hecho hasta el momento.

La investigación, que aún no fue publicada en una revista científica, contó con la participación de 340 mil adultos de Bangladés. A 163 mil personas que estaban dentro del grupo control, no se les realizó ninguna intervención. En el otro grupo, de 178 mil individuos, se realizaron diferentes acciones para promocionar el uso de barbijos, desde distribuirlos gratuitamente hasta brindar información sobre por qué usar barbijo era importante. Así el uso de cubrebocas aumentó alrededor del 30% entre los adultos y este cambio condujo a una reducción del 9% en los casos de COVID-19.

Las personas mayores de 50 años fueron las más beneficiadas, en especial en comunidades donde se distribuyeron barbijos quirúrgicos. En estas comunidades, los casos de COVID-19 disminuyeron el 23% en personas entre los 50 y los 60 años y el 35% para personas mayores de 60 años. “Nuestra intervención demuestra un método escalable y eficaz para promover la adopción del barbijo y reducir las infecciones sintomáticas del SARS-CoV-2”, concluyeron los autores del estudio.

2 – Me protege a mí y también a los demás

Los barbijos están destinados principalmente a reducir la emisión de gotitas y aerosoles cargadas de virus, lo cual es especialmente relevante para las personas infectadas asintomáticas que se sienten bien y pueden no ser conscientes de su contagiosidad. Pero los barbijos también ayudan a reducir la inhalación de estas gotitas y aerosoles por parte del usuario. 

“El beneficio comunitario del uso del barbijo para el control del SARS-CoV-2 se debe a la combinación de estos 2 efectos. El beneficio de la prevención individual aumenta con un número cada vez mayor de personas que utilizan tapabocas de forma constante y correcta”, señalan los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Aunque lo ideal es que todos usemos el barbijo, qué pasa si soy la única persona que lleva tapabocas en un espacio interior, ¿sirve para reducir el riesgo de contagio? Cada vez hay más evidencia (ver acá y acá) que muestra que los barbijos ofrecen cierta protección a quienes las usan incluso cuando los demás no lo llevan puesto, como plantea esta nota del New York Times.

Por ejemplo, durante un brote de COVID-19 en un hotel de Suiza, varios empleados y huéspedes dieron positivo de coronavirus. Todos los contagiados solo usaban pantalla facial y ninguno de los que llevaban barbijo se infectó. 

Un estudio publicado en la revista de la Asociación Estadounidense para la Investigación de Aerosoles examinó la “protección hacia adentro” de los tapabocas hechos en casa, los barbijos quirúrgicos y los escudos faciales, según el tamaño de las partículas. La investigación mostró que la mayoría de los barbijos podrían bloquear partículas muy grandes. Pero cuando los investigadores analizaron partículas más pequeñas, la protección varió entre casi cero (con escudo facial) a alrededor de 50% (con barbijo quirúrgico). 

3- No sólo COVID-19, también otras enfermedades respiratorias

El barbijo no sólo protege contra la COVID-19 sino contra otras enfermedades respiratorias, como demuestran varios estudios (ver acá, acá y acá). Para Wanda Cornistein, jefa del Servicio de Control de Infecciones del Hospital Austral y miembro de la Sociedad Argentina de Infectología (SADI), se puede pensar la estrategia para prevenir los contagios tanto de COVID-19 como de otras enfermedades respiratorias como un trípode: distanciamiento social, uso del barbijo y ventilación de los ambientes. 

“Si te falta alguna de las 3 patas, tenés que reforzar alguna de las otras 2. Si estoy al aire libre y mantengo cierta distancia puedo dejar de usar el barbijo, ya que hay muy poca probabilidad de contagio. Pero si estoy en un colectivo, lo ideal es abrir las ventanas y usar el tapabocas ya que no puedo mantener distancia. Y en un banco donde hay poca ventilación, necesito mantener distancia y usar el barbijo”, sostuvo.

Por su parte, para Laura Pulido, co-coordinadora de la sección de Enfermedades Infecciosas de la Asociación Argentina de Medicina Respiratoria (AAMR) y neumonóloga del sanatorio Delta de Rosario, el barbijo es una barrera, una primera línea de protección para evitar la transmisión de COVID-19 y otras enfermedades respiratorias, como un resfriado común hasta una neumonía por neumococo. 

“El hecho del uso del barbijo ha disminuido otro tipo de enfermedades infecciosas respiratorias. El año pasado vimos una disminución drástica de las bronquiolitis en niños y en las personas asmáticas de las reagudizaciones de la enfermedad. Pero estaba el confinamiento. Este año sí se vio que con el hecho del uso del barbijo hubo una disminución de reagudizaciones, en el caso de las personas con asma”, comentó Pulido.

4- El mejor barbijo es el que se usa y de la manera correcta

Al principio de la pandemia, la falta de insumos hizo que se priorizara el uso de los barbijos quirúrgicos y las mascarillas respiratorias de filtro N95 para el personal médico. Para el resto de las personas, la recomendación fue utilizar tapabocas confeccionados en tela. Pero, a medida que se cuenta con mayor disponibilidad de suministros y más y mejor evidencia científica, ¿qué barbijos son los mejores? 

“El barbijo quirúrgico o de alto filtrado como la mascarilla N95 son ambos efectivos para prevenir la diseminación y los contagios por COVID-19. El resto de los barbijos son en realidad tapabocas y tienen una gran variabilidad. Algunos estudios de científicos del Conicet mostraron que determinadas telas son mejores que otras. Pero hoy por hoy no hay un trabajo contundente de cuál tela es la mejor”, explicó Cornistein.

Un estudio de 2008 incluyó a adultos y niños para medir la efectividad de los distintos tipos de barbijos contra el virus de la gripe. Las conclusiones fueron que los tapabocas de tela redujeron la exposición en un 60%, los barbijos quirúrgicos en un 76% y los N95 en un 99%.

Además, el estudio realizado en Bangladesh probó que el filtrado de los barbijos quirúrgicos que incluso habían sido usados, arrugados en bolsillos y bolsos y lavados con agua y jabón, evitaba que atravesaran más partículas de virus que los típicos tapabocas de tela. 

“Lo importante es que las mascarillas funcionan y es probable que las de mayor calidad funcionen mejor para evitar la COVID-19. Si podes elegir entre un cubrebocas de tela y un barbijo quirúrgico, escoge el quirúrgico. Sin embargo, la mejor mascarilla es la que una persona se pone y de la manera correcta”, recomendaron los autores del estudio.

Tan importante como el material del que está hecho el barbijo es su buen uso. Es clave que cubra boca, nariz y mentón, tenga buen ajuste en la nariz y la boca para evitar fugas y cuente con varias capas de tela o material no tejido. Acá se pueden leer más recomendaciones para conocer cómo utilizar el barbijo correctamente.

5- Los barbijos tal vez llegaron para quedarse

Conocemos los beneficios del uso correcto del barbijo en forma individual y para la comunidad pero, ¿aceptará la sociedad prolongar en el tiempo esta medida? Para las especialistas consultadas, es difícil que la gente adopte el uso del barbijo en la post pandemia pero existen situaciones como viajar en avión o estar en un evento donde hay aglomeración de personas en que el barbijo sí llegó para quedarse.

“En otras culturas como las orientales el uso del barbijo es bastante común pero más por una cuestión de polución. Acá no sé si culturalmente vamos a aceptar 100% el uso del barbijo. Sí creo que en situaciones como lugares cerrados con mucha gente – el transporte público o un supermercado- no va ser tan fácil sacarse [el hábito] el uso del barbijo”, sostuvo Pulido. 

“En ambientes cerrados con mucha gente, por ejemplo un avión o colectivo, es una medida que se puede y se debe adoptar en lo posible para prevenir el contagio del SARS-CoV-2 y otros virus, pero eso va a depender de la tolerancia de la gente”, concluyó Cornistein.

Informe: AHORA CALAFATE - Florencia Ballarino de Chequeado.

Foto: Redacción

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